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Racisme et xénophobie (XIXe-XXe siècle)

La peur de l'autre est sans doute l'une des craintes les plus anciennes de l'humanité. Latente, cette appréhension se réveille à la faveur de crises, de guerres, de difficultés imprévues. L'étranger sert alors d'exutoire, de bouc émissaire censé conjurer le sort. Des dispositifs plus ou moins subtils permettent de l'exclure de la société d'accueil, qu'il soit alors chassé, stigmatisé ou carrément éliminé. Même la Suisse, pourtant couramment considérée comme une terre d'accueil, a connu de nombreux épisodes de xénophobie et de racisme.
A travers et par-delà le cas helvétique, il s'agira d'interroger ces manifestations d'intolérance, d'en explorer les causes, d'en analyser les modalités, d'en scruter les conséquences. En comparant des exemples suisses et européens, on tentera de comprendre si ces réactions de rejet sont uniquement des réponses maladroites à des problèmes ponctuels ou si elles constituent des "invariants", soit un phénomène constant, moins susceptible de révéler les imperfections de ceux qu'il vise que de trahir les angoisses de ceux qui le modèlent.

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