Description des cours et séminaires

L'Ancien Régime: société et ressources

Inscrit dans le cycle d'introduction à l'histoire de la Suisse, le cours de cette année porte sur la période 1618-1758. Il débute avec la guerre de Trente Ans, conflit majeur de l'histoire européenne qui permet indirectement aux cantons suisses de s'émanciper de l'Empire germanique. Il s'achève vers le milieu du XVIIIe siècle. La date symbolique de 1758 est celle de la fondation à Berne d'une Société économique, institution très caractéristique de l'esprit des Lumières et des préoccupations nouvelles de développer systématiquement les ressources matérielles. Cette période constitue ce qu'il est convenu d'appeler, par analogie avec l'histoire européenne, l'Ancien Régime. Le cours se propose de mettre en évidence les traits généraux de fonctionnement de la société du temps, ceux de son système économique, démographique et social. C'est une société dans laquelle les activités agricoles produisent l'essentiel de la richesse ; elle se reproduit à un rythme lent, très exposée aux calamités naturelles et aux épidémies ; elle est organisée de manière très hiérarchique et cloisonnée (les « ordres » d'Ancien Régime). Très patriarcales, les Républiques suisses réussissent somme toute assez bien à procurer à leurs sujets un niveau de vie très satisfaisant par rapport aux normes de l'époque. Au semestre d'automne, la première partie du cours sera consacrée essentiellement à définir les grands traits de fonctionnement du système politique suisse et les structures sociales ainsi qu'à mieux comprendre le contexte environnemental et démographique ; la seconde partie au semestre de printemps 2009 abordera plus systématiquement le fonctionnement économique, le rôle des migrations, celui des villes ainsi que les aspects culturels, l'impact en particulier des grands débats d'idées européens.

Du lundi au vendredi, un résumé du cours de la semaine, avec une orientation bibliographique, est téléchargeable en cliquant

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18 février 2009: La vie et la mort

25 février : Les crises démographiques

4 mars : Les migrations militaires

11 mars : Les migrations civiles

18 mars : Les échanges commerciaux dans une société agricole

25 mars : Fluctuations climatiques et production céréalière

1 avril: La modernisation de l'agriculture

8 avril : Les formes anciennes de la production industrielle

22 avril : Les innovations du XVIIIe siècle, la protoindustrialisation

29 avril : L'armature urbaine

6 mai : La ville close

13 mai : L'Ancien Régime social, une société rurale et seigneuriale

20 mai : Vivre en Suisse sous l'Ancien Régime

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