Description des cours et séminaires

Etre quelqu'un partout. Réseaux, clientèles et pouvoir dans le Corps helvétique (XVIIe-XVIIIe s.)

Les péripéties d'une famille patricienne suisse, depuis la Guerre des Trente Ans jusqu'à la chute de l'Ancien régime en 1798, voilà le cadre du séminaire. Le but: mieux comprendre les formes de reproduction du pouvoir adoptée dans une famille notable de l'époque; et cela à la fois pour interroger de manière critique la vulgate qui voit dans les républiques suisses un pays sans noblesse et pour approfondir la nature du pouvoir dans la société d'Ancien régime.
L'approche choisie pourrait être défini "de terrain". Il s'agira en effet de travailler sur les Fonds d'archives de la famille Besenval, déposées auprès de la Fondation, Institut et Musée des Suisses dans le monde (Château de Penthes, Pregny-Genève).
La famille Besenval a été la plus influente dynastie de la ville de Soleure sous l'Ancien régime, en figurant aussi parmi les maisons les plus importantes de l'ensemble du Corps helvétique. Le profil de cette famille est typique du patriciat des républiques suisses: leur fortune s'est construite avant tout sur des activités marchandes (dans ce cas le commerce du sel surtout), les magistratures, le service mercenaire et, débouché naturel d'un parcours d'ascension sociale, les propriétés immobilières.
Le séminaire est conçu sous forme d'un atelier structuré en trois phases. La première phase du séminaire sera consacrée tant à la mise à point de la problématique, qu'à l'introduction du contexte géopolitique et des acteurs. Il s'agira tout d'abord de s'interroger sur l'approche méthodologique en réfléchissant surtout sur les modalités de travail sur des fonds d'archives et sur des catégories historiographiques telles que 'famille', 'individu', 'réseau', 'stratégie' et 'pratique'.
Pour la deuxième partie du séminaire il faudra se déplacer au Château de Penthes, où on aura l'occasion de travailler directement sur les sources du Fond Besenval. Après une prise de connaissance générale du Fond, à chaque étudiant sera confiée la mission de développer une thématique spécifique à travers le dépouillement de sources bien déterminées.
Dans la troisième et dernière phase, les étudiants présenteront les résultats des recherches, sous forme écrite et orale.
Les thématiques abordées seront très variées: rapport individu-entités collectives (famille, groupe social, institutions); rôle de la femme; conception et pratique de la famille; religion, dévotion et charité; culture et modes de vie; fidélité et rébellion; stratégies familiales; politiques matrimoniales et reproductives; opérations patrimoniales.
Ce séminaire a finalement aussi un but pédagogique et méthodologique. Un atelier de ce genre constitue en effet un très bon exercice en vue du travail final de bachelor et, surtout, du mémoire de master dans lequel il sera indispensable de savoir construire un objet historiographique à partir d'un travail systématique sur des sources manuscrites et imprimées, ce qui présuppose la capacité de s'orienter dans une ou plusieurs archives.


Calendrier des séances
(provisoire)

16 février
Séance introductive 1.
Présentation générale du séminaire et introduction à la problématique. Questions pratiques.

23 février
Séance introductive 2.
Contexte géopolitique et acteurs: les élites patriciennes du Corps helvétique (XVIe-XVIIIe siècle), le canton et la ville de Soleure.

2 mars
Séance introductive 3.
Concepts, questionnement, problématique et hypothèses d'étude

9 mars
Travail au Musée du Château de Penthes 1. (travail en commun et individuel)

16 mars
Travail au Musée du Château de Penthes 2. (travail individuel dirigé)

23 mars
Travail au Musée du Château de Penthes 3. (travail individuel dirigé)

30 mars
Travail au Musée du Châteu de Penthes 4. (travail individuel dirigé)

6 avril
Visite de Soleure et du château de Waldegg / à définir

20 avril
Conclusion, synthèse et bilan / à définir

27 avril
à définir

4 mai
à définir

11 mai
à définir

18 mai
à définir

25 mai
à définir




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