Résumés des mémoires

DOUBLE, C., La protection de la nature et de l'environnement dans le canton de Genève: le travail des associations entre 1945 et 1979.

Ce n'est que depuis une trentaine d'années que la protection de la nature et la sauvegarde de l'environnement bénéficient d'une large audience au sein de la population. Ces thèmes ont d'abord été le souci de quelques individus et de petites associations. Grâce à l'analyse des archives que possèdent encore deux grandes sociétés genevoises, ce modeste travail donne un panorama de l'?uvre réalisée par le mouvement associatif en vue de promouvoir la protection de la nature et de l'environnement dans le canton de Genève. A travers cinq chapitres, ce mémoire présente successivement : les protagonistes, la lutte pour la préservation de la nature et du paysage, le problème énergétique, la politique des transports, alors que le dernier chapitre est consacré aux nuisances que sont la pollution des eaux et de l'air, ainsi que la prolifération des déchets et le bruit. A Genève, les premières interventions notables voient le jour dans la deuxième décennie du XXe siècle. La première association est fondée en 1928 et se consacre essentiellement à la protection des sites pittoresques du canton. A partir du milieu des années soixante, une autre optique s'affirme : la préservation de l'environnement. Si ce concept plus vaste englobe également la conservation des milieux naturels, il investit surtout l'espace urbain. C'est aussi la réapparition de l'élément humain. En effet, si la protection de la faune et de la flore sauvage était au centre des préoccupations des pionniers, la "qualité de la vie" des hommes devient une notion incontournable. Un nombre considérable de petites associations essaiment. Elles luttent sur tous les fronts, entre autre, contre le gaspillage, la prolifération des déchets, les nuisances sonores et chimiques ; elles prônent une nouvelle mobilité favorisant les transports collectifs. A partir des années septante, le monde politique genevois intègre progressivement ces domaines. Par exemple, les différents tracés de l'autoroute de Contournement et le projet d'une centrale nucléaire à Verbois ont fait l'objet de longs débats au sein du Grand Conseil.

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